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I・アシモフに戻る
アシモフのノンフィクション
管理番号 書名 翻訳者 備考
A003-011 01 空想自然科学入門 小尾信彌・山高 昭 アシモフの科学エッセイ
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管理番号:A003-011 55 技術史・科学史   出版社:早川書房
書名:空想自然科学入門 アシモフの科学エッセイ[1] ISBNなし
原題:View from a Height(1963) 翻訳者:小尾信彌・山高 昭
ハヤカワ文庫NF21 早川文庫763 価格:380Yen ページ数:336P 本のサイズ:文庫
初版発行:1973/4/15 購入:1978/4/24 カバー:高野紘造
「空想自然科学入門」 アイザック・アシモフ
 1800年までの科学といえば、まるで果樹園のようなものだった。それは、よく耕され、手入れされ、整理されて、香り高く、枝もたわわに実をつけていた。あちらこちらを見ながら、隅から隅まで、散歩することもできた。近くの丘に登れば、全体の様子を眺め鑑賞することもできたろう。
 しかし1800年頃になると、人々があまりせっせと木を植え、手入れし、耕したために、散歩している人たちは、果樹園の一部が暗く生いしげり薄気味悪くなってきたことに気づいた。
 やがて、果樹園が広すぎることに気づいて唖然とする時が来た。もう隅から隅まで通り抜けることはできなかった。人々は道に迷ったり、ぐるっと回って元の場所に戻ってきてしまったりするのだった。近くの丘も、もう役には立たなかった。そこにも、今では果樹園におおわれていたのだ。(P3-4)
 1960年代の初め、アイザック・アシモフは科学の発達と共に、普通の人間では全体を見まわすことができないほどその内容が細分化され、専門化されたことに驚き、あきれていたようです。だからといっていわゆるネクシャリズム──総合科学──の幻影に逃げなかっただけ、アシモフは現実的な人間なのでしょうか。
 と同時に、アシモフはお節介なほどに世の中に知識を広めて上げようというサービス精神に満ちあふれた人です。
 で、こんな科学エッセイを、「S&Fマガジン」に連載し、その後本にまとめました。
 実はアシモフの科学エッセイ集としては、これが最初ではないのです。でも日本で刊行されるにあたり、ハヤカワはこれをトップバッターに選びました。意味がある、と思っていいのではないかな。

 非常にたくさんの分野にわたっています。勉強家の天才アシモフの面目躍如といったところか。

 第一部は、生物学。
 生物の大きさの話から始まります。人間は生物の中で大きいのか小さいのか。単純に重さではなく重さの比で、そして対数でそれぞれの重さを比較するのがアシモフ流。出た結果は、人間はどちらかというと大きい生物なのだという結論。
 さらに、もっと小さい生物を探り、バクテリアからウイルスまで。で、ウイルスは生物なのか。生命の定義とはなんだろうか。われわれが知っている生物だけの定義でいいのか、ほかに生物の定義はないのか。

 第二部は、化学。
 SFの古き良き時代に、無知蒙昧な若い作家たちはなにかというと「新元素」を持ち出したそうな。これは、1898年にキュリー博士がウラン鉱石からラジウムを発見したことに始まるのですが、これから新しい元素を発見するレースが始まります。分光器という装置ができて、元素分析はさらに佳境に入ります。物質を加熱したり、日食時に太陽のコロナを観測したり、遠くの星雲を分析したりして、さまざまな新元素が発見されます。大半が幻想として退けられたあとも、残ったものの中にたしかに新元素はあったのでした。その一つが、ヘリウム。不活性気体と呼ばれる奇妙な元素群の、もっとも軽いもの。
 これを液化し、固化する奮闘と、発見された超伝導という特殊な状態。完全無欠な元素。
 その他、元素に関する化学の話、いろいろ。

 第三部は、物理学。
 古代ギリシャの「科学」とはたいてい間違っていたのですが、ひとつ現代になってようやく追いついたものがあったといいます。それは、イルカのこと。
 イルカは利口な生き物だと、ギリシャの記録は古代から伝えています。またアリストテレスはイルカを魚ではなく、哺乳類に分類したのだという。また音についても、(アシモフが言うには物理学でただ一つギリシャ人が正しかった例だと言うのだそうですが)彼らは正しかったのだそうな。弦の長さと振動数、水谷空気が媒体として存在しなければ音を聞くことはできないこと。音は波動であること。波動は干渉すること。
 それから、極小の時間単位のこと。エントロピーのこと。温度の上の限界値。
 ついでに指摘。第9章の最後の原注か脚注か知りませんが、
 註 ご参考までに、一マイルは1.6キロメートルに等しく、1インチは25.5ミリメートルに等しい。(P179)
 とありますが、勘弁してよ。1マイルは1.60934kmだし、1インチは25.4mmと定義されてます。(笑)

 第四部は、天文学。
 物理学の教科書に「アシモフの法則」や化学の教科書に「アシモフ反応」が載ることは諦めた、という話から。「アシモフの理論」も「アシモフの仮説」もダメだろうな、と。しかし温度に関してもしかしたら残せるかも、というのが最初のネタ。最高の温度についての仮説。
 そして、毎秒あなたの体を100トリリオン(10の14乗)以上貫通しているニュートリノのこと。惑星を構成する元素のこと。太陽系の小惑星帯のこと。ラグランジュ・ポイントのこと。トロイ小惑星群のこと。
 地球=月系のラグランジュポイントに核の廃棄物を集めて廃棄所にしようじゃないか、という面白い提案も。
 最後、太陽系において生物が発見される天体はどこか、という疑問に対し、アシモフはなんと木星と答えます。なぜか。どのような理屈によるのか。

 ちょっと理論は古いけど、やっぱりアシモフの科学エッセイは面白いねぇ。(2019/8/13)

 読書メーターの記録より  読了:2019/7/7